Robot Curiosity no puede recoger muestras potenciales de vida en Marte

Después de gastar miles de millones de dólares para poner en la superficie de Marte un robot diseñado para buscar signos de vida, la NASA no puede enviar a las zonas donde hay posibilidad de encontrarlos por temor a que puedan estar contaminados con microbios terrestres.

Funcionarios de la NASA dijeron a la AFP que la situación frustrante es el resultado de la decisión adoptada hace años para bajar el nivel de limpieza requerido por los protocolos de la NASA para el material que entre en contacto con el ambiente húmedo de Marte donde puede haber vida, si que existe.

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“No queremos ser recordados como las especies que alcanzaron otro planeta y acabaron con la vida actual”, dijo Jorge Vago, ExoMars investigador del proyecto en la Agencia Espacial Europea (ESA) – que desea enviar una sonda a Marte en 2016, y un robot la exploración en el 2018.

El fantasma de la posibilidad de que una vez más se cierne el lunes con el anuncio de nuevas pruebas sobre la presencia de agua en la superficie del planeta rojo, y no sólo en el pasado lejano, así como en la actualidad.

Estas son las líneas que cortan las laderas donde fluyen Marte lo que parece ser la salmuera de ultra.

La curiosidad, el laboratorio móvil que la NASA aterrizó en la superficie del planeta rojo en agosto de 2012, especialmente diseñado para detectar la presencia de microbios.

Su misión es recoger y analizar muestras de suelo en busca de “la materia orgánica y las condiciones ambientales que podrían haber dado lugar a la existencia de la vida, ahora o en el pasado”, según la ESA.

Sin embargo, como un cirujano no puede operar por falta de jabón, el robot puede ni siquiera enfoque – por no hablar de excavación – las ranuras aparecidos esta semana, porque es muy sucio.

– Fuera permitido –

“La curiosidad no está diseñado para ir a un lugar capaz de tener vida microbiana”, dijo Michael Meyer, científico del programa de exploración de Marte de la NASA. “Para ello, es necesario un mayor nivel de limpieza”, dijo a la AFP.

La presencia de una potente batería que puede detectar las herramientas de la vida es mucho más irritante para algunos científicos como el primer aparato que la NASA logró aterrizar con éxito en Marte hace 40 años, el vikingo, el evento cumplió con el requisito.

“Las misiones que enviamos por Viking no se limpiaron en el mismo nivel. Vikingo era esencialmente estéril”, admitió Catharine Conley, que dirige la Oficina de Protección Planetaria de la NASA, a cargo de la contaminación Prevenir entre la Tierra y otros cuerpos celestes del Sistema Solar .

“Sería bueno tener esa habilidad, poder tener acceso a las franjas horarias y recoger muestras”, añadió.

Pero el peligro para enviar Curiosity a una “zona caliente”, donde podría haber vida en Marte es real.

Las áreas de Marte designados como “especial” están fuera de juego, aclaró Vago.

Cada bacteria que proviene de clandestinos a bordo de una nave espacial “puede, bajo ciertas circunstancias, encontrar las condiciones adecuadas para prosperar. Y esto debe ser totalmente excluida”, agregó.

El ES, la NASA y otras agencias espaciales se rigen por un tratado internacional para “evitar la contaminación dañina” en la exploración espacial.

Esta contaminación podría resultar en otro escenario problemático.

“También tratamos de matar cualquier bacteria presente en las sondas para que no se terminan de descubrir la existencia de vida en Marte lo haría, de hecho, las huellas de nuestra propia suciedad”, dijo Conley.

– Dinero, dinero, dinero –

Hay muchas razones por las que la NASA decidió no elevar el Curiosity a Marte y otras misiones en los niveles esperados para el contacto con la vida extraterrestre.

“Pero no hemos confirmado la presencia de agua en Marte en el momento de la curiosidad fue creado”, dijo Jim Watzin, director de la Agencia de Exploración de Marte de la agencia espacial estadounidense.

“La curiosidad está diseñado para seguir explorando los hallazgos previos que fueron establecidos por la geología, que la superficie marciana estaba protegido del agua en el pasado distante, pero no ahora”, el experto dijo a la AFP.

El laboratorio móvil puede usar sus sensores remotos para recopilar información en las grietas a una distancia, dice.

El dinero también fue un factor. “Es una cuestión de presupuesto y prioridades”, dijo Conley. “La gente tiende a preferir a hacer la investigación científica en un presupuesto.”

Otro factor es que las mismas técnicas que se utilizan para esterilizar el material de Vikingo – esencialmente expuesta a altas temperaturas durante día – podría dañar o destruir el nuevo equipamiento científico.

La próxima misión de la NASA hacia el planeta rojo, Marte 2020, no ha sido especialmente desarrollado para las condiciones súper limpias, Watzin dijo, aunque agregó que esto podría cambiar.

“El mayor desafío para Marte en 2020 es conseguir el mayor nivel de limpieza requerido para asegurar nuestras muestras se conservan en condiciones ideales de limpieza y se pueden estudiar en la Tierra”, añadió.

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