A 45 años del viaje a la Luna

“Houston, aquí base tranquilidad. El águila ha aterrizado” fue la frase que los técnicos de la estación de seguimiento de la NASA en Fresnedillas de la Oliva (España) escucharon de boca del astronauta Neil Armstrong cuando el Apollo 11 pisó la Luna, una hazaña de la que este domingo se cumplen 45 años.

viaje luna

Con motivo de este aniversario, el Museo Lunar de Fresnedillas de la Oliva, localidad cercana a Madrid, tendrá dos días de puertas abiertas al público, el 19 y 20 de julio, y en el se impartirá un taller gratuito para que los más jóvenes puedan montar sus propios cohetes.

Hace 45 años, en esa estación española trabajaban en dos turnos 120 técnicos, 110 estadounidenses y diez de ellos españoles, como José Manuel Grandela, quien relató cómo fue esa jornada de nervios.

“Estábamos muy pendientes porque -la nave- no acababa de encontrar el sitio que se esperaba para aterrizar, un terreno con una orografía más suave, y Armstrong tuvo, sobre la marcha, deprisa y corriendo porque se quedaban sin combustible para volver a casa, que coger el piloto manual y buscar otro punto para aterrizar”.

Grandela, quien recordó los gritos de celebración que se oyeron en la sala cuando el Apollo 11 se posó en la Luna, detalló que él en aquel momento tenía 23 años y era su primera misión. Este experto era oficial radiotelegrafista de la Marina Mercante española y en una escala en Valencia (este de España) vio en un diario un anuncio de la NASA en el que precisaban técnicos para su programa lunar. Sabía inglés y electrónica, se presentó y le seleccionaron.

“Ha sido una de las grandes satisfacciones de mi vida”, afirmó Grandela, quien estuvo trabajando para la NASA 40 años.
Tras indicar que ha sido “participante humilde de algunos de los momentos más importantes la historia de la humanidad”, este experto ha apuntado que la estación de Fresnedilla de la Oliva se cerró en 1985 y la antena que sirvió para el alunizaje del Apollo 11 se trasladó a Robledo de Chavela, donde la NASA tiene ahora uno de sus complejos de la Red del Espacio Profundo (más allá de la Luna).

En Robledo de Chavela, que al igual que Fresnedilla de la Oliva se encuentra cerca de Madrid, se volvió a montar la antena de 26 metros de diámetro y 200 toneladas de masa móvil. Esta antena ya no está operativa, pero se puede seguir viendo en la estación de Robledo de Chavela. En cuanto a si el hombre volverá a la Luna, Grandela opinó que a la larga sí: “La Luna está ahí al lado”.
“Volver es un condicionante para ambicionar un salto más grande como es que los humanos lleguen a Marte, poniendo emplazamientos ahí en la Luna”, manifestó este experto, quien a los que ponen en duda que se llegara a este satélite les dice: “sólo puedo sonreír”, porque “demuestran desconocimiento e incultura”.

El 21 de julio de 1969 Neil Alden Armstrong se convirtió, con 38 años de edad, en el primer ser humano en pisar la Luna, un día después de que alunizó la nave Apolo 11, tripulada también por Michael Collins y Edwin E. Aldrin Jr, quien también tuvo un paseo lunar.

La llegada del hoy a la Luna a bordo de la exitosa misión Apollo 11 constituye uno de los grandes logros de la humanidad a la que proporcionó una mayor comprensión del espacio. El Apollo 11 partió de la Tierra el 16 de julio de ese mismo año impulsado por el cohete Saturno V lanzado desde Cabo Kennedy, en el Estado de Florida (EU).

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